Cultura

Alba Colón: Coches de Carrera vs Cohetes

Oct 5, 2018

¿Alguna vez has escuchado la expresión "apunta a la luna, porque incluso si fallas, llegarás a las estrellas"? Este podría muy bien ser el título de la biografía de Alba Colón.

Como actual directora de sistemas de competencia para Hendrick Motorsports, la cual ha salido campeona en 12 ocasiones de la copa NASCAR, ella trabaja para mejorar las capacidades que apoyan directamente la competencia en pista mediante simulación, adquisición de datos, tecnologías de análisis y comunicación, e investigación y desarrollo.

En realidad, su sueño era convertirse en astronauta. Determinada a ser la primera puertorriqueña en ir de ida y vuelta al espacio, se inscribió en el campus de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, también conocido como "El Colegio". ¿El plan? Obtener su título en ingeniería mecánica, asegurar una entrevista con la NASA y conseguir un trabajo. Tan simple como eso.

Durante sus años en El Colegio, Alba participó en una competencia anual que fue una plataforma increíble para el reconocimiento de los estudiantes y para que las empresas de los EE. UU. Exploraran talentos prometedores. ¿La tarea? Construir un auto de carreras. Las cosas se pusieron un poco más interesantes a partir de ahí.

Motivada más que nada por aquellos que la desafiaron: "¿Estás loca? ¿Qué te hace pensar que puedes construir un auto? ”- Alba sobresalió en la competencia por varios años. No solo fue reconocida como un talento increíblemente prometedor en la Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE), sino que, a su vez, contempló una nuevo camino excitante y emocionante: los deportes de motor.

Ella dice que es gracioso, porque al crecer en Puerto Rico no había estado demasiado expuesta a la industria. La Fórmula 1 y las 500 de Daytona eran tal vez todo lo que ella sabía. No había muchas mujeres ingenieros, o ingenieros hispanos, en el campus cuando ella comenzó. Pero un buen desafío es exactamente lo que anima a Alba. No es de extrañar que prosperó desde el momento en que comenzó a comprender mejor el deporte y superar lo que se esperaba de ella.

Mirando hacia atrás, está orgullosa de cómo su determinación de hacer algo grande nunca vaciló a pesar de las expectativas de cumplir con ciertos estereotipos. La familia de Alba la educó para obtener una educación y llevar a cabo todo lo que se proponía hacer. Y aunque la educación y el camino profesional que eligió seguir no fue lo que se esperaba, fue el camino correcto para ella y que toda su familia apoyó después de ver su dedicación, éxito y cómo mantuvo sus valores familiares de trabajo duro, humildad y hacer lo mejor que se pueda.

Su carrera, y el papel actual en Hendrick Motorsports, resultó ser todo lo que Alba jamás soñó y más. La necesidad de velocidad es algo que aprendió a dominar y aplicar no solo a los autos en los que trabaja para pilotos, como el siete veces campeón de NASCAR, Jimmie Johnson, sino, lo que es más importante, a sus deberes profesionales diarios. La capacidad de tomar decisiones inteligentes y rápidas bajo presión es casi adictiva, al igual que su dedicación a la colaboración y asegurar que todos en su equipo tengan la oportunidad de brillar.

Los momentos más orgullosos de Alba incluyen tener la mente abierta para aprovechar la inesperada oportunidad de trabajar en carreras en lugar de continuar en el camino a la NASA, y ver a Johnson cruzar la línea de meta en un auto de carrera Chevrolet Gen-6 que la llevó a ella y a su equipo más de ocho años en construir.

Considerada como una de las mujeres más influyentes en NASCAR, su intención es continuar causando un impacto en la industria del automovilismo a través de su papel en Hendrick Motorsports y, lo que es más importante, inspirando a las mentes jóvenes con un potencial increíble. Ella es una defensora de STEM y dedica tiempo para hablar con los estudiantes desde la escuela primaria hasta la universidad para mostrarles los resultados del trabajo arduo y la perseverancia, sin importar de dónde venga.

¿Su consejo para los jóvenes ingenieros? Ella puede decírtelo mejor que nosotros:

"En primer lugar, solo porque eres un ingeniero no significa que no puedas hacer otro trabajo. Necesitas ser muy abierto de mente. La educación es clave. Las cosas están cambiando en la ingeniería y en las ciencias de la información de ingeniería: hay mucha informática y eso es algo que antes no estaba en el camino, pero ahora lo necesitamos. Nunca eres demasiado grande para un trabajo. Debes estar abierto y ser un miembro del equipo en todas las formas posibles: si eso significa limpiar y trapear los pisos al final del día, debes hacerlo. Al final del día, tu lugar de trabajo dice mucho sobre ti y sabes que eso es importante. Entonces, tienes que ser muy abierto, y ser parte de un equipo significa hacer los trabajos grandes y también los pequeños ".

¡Gracias, Alba!


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Tags: Cultura