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Lo básico: ¿Qué es un refrigerante y para qué lo necesitamos?

Ni se te ocurra ignorar esto.

Muchos conductores de autos saben que sus autos o trocas necesitan refrigerante- como se recomienda en el manual del propietario- pero no saben por qué. 

"Los motores de hoy en día suelen estar escondidos dentro de compartimentos apretados debajo de una cubierta fina y baja. El radiador: obstruido. La parte delantera: cerrado por cuestiones de estilo. No hay buen flujo de aire," dice Director Técnico de Valvoline David Turcotte. "Así que los autos modernos se recalientan en cuestión de minutos sin un sistema de enfriamiento activo y funcional."

De forma muy parecida al aceite, el refrigerante empieza cumpliendo las funciones básicas de transferir el calor y agregar protección anticongelante. Después, dependiendo del tipo de vehículo que tengas, puede ser que necesites aditivos especiales diseñados específicamente para las necesidades del fabricante de tu vehículo o el tipo de millaje que tengas. 

El refrigerante sirve principalmente para estos propósitos:

• Transfiere el calor y mantiene el motor en operación. Esta acción permite que el motor no se congele o hierva al impedir que se formen sólidos o gases. Para que el calor se transfiera efectivamente, es necesario tener un liquido en el sistema de refrigeración. Si el refrigerante se congela, se expande, y con esa expansión siguen roturas y fisuras, y todo eso puede llevar al fallo y daño del motor. Si el refrigerante se hierve, los gases/ vapores formados impiden la buena transferencia del calor, y el metal del motor puede llegar a derretirse por no haber mantenido el liquido en contacto con los lugares que necesitan permanecer fríos. "Eso tiene que ver más con la tapa de cilindros," dice Turcotte.

• Protege a los metales y no metales, los elastómeros (las partes de goma y plásticos en el motor) y el circuito de refrigeración. 

Según Turcotte: "Si usaras solamente agua sin utilizar el motor durante todo el invierno, tan solo se bajaran las temperaturas hasta llegar a estar bajo cero, el agua se expandiría un 10% y se convirtiera en un cubo de hielo enorme. Eso pudiera fracturar la tapa de cilindros, el bloque y las soldaduras del radiador".

Así que, ¿cómo elegir un refrigerante?

Para empezar, siempre hay que consultar con el manual del propietario del vehículo para información sobre compatibilidad y garantía. Además, tienes que tener un par de cosas en mente.

"Cuando es hora de comprar un refrigerante, los consumidores a veces basan sus decisiones en el precio en vez del rendimiento del producto," dice Turcotte. "Cuando uno va a una tienda distribuidora y se compra un refrigerante universal, es el equivalente a comprar ropa de talla única, y así no debería de ser," dice Turcotte. 

Muchas personas simplemente quieren el refrigerante más barato para mantener la transferencia del calor y prevenir el congelamiento. No es así de fácil. Más bien, los refrigerantes son formulados para vehículos específicos, fabricantes específicos y motores específicos.  

Considera lo siguiente: en muchos casos, los autos y trocas son una gran inversión. El refrigerante no es un área en la que deberías de escasearte. El querer ahorrar poco dinero hoy te puede costar mucho dinero después si tu refrigerante o sistema refrigerante falla por haber usado el producto incorrecto. También pueden causar muchos problemas el usar un refrigerante no diluido, agua o un producto de una serie que no fue hecha específicamente para tu auto o que no fue recomendada por el fabricante de equipos originales (OEM, por sus siglas en inglés) .

Por eso es muy importante tener el manual del propietario como referencia ya que contiene recomendaciones sobre el mejor refrigerante para tu vehículo específico para mantenerlo funcionando sin problemas lo más posible.

"Muy a menudo, las personas no piensan en el impacto a largo plazo de la corrosión y el daño a los componentes de un vehículo," dice Turcotte. "Estos pueden ser latentes. Puede tardar entre seis meses a un año para que causen problemas el daño a raíz de la corrosión, los depósitos, los taponamientos y otras cuestiones por haber utilizado el refrigerante incorrecto. Cuando por fin se presenta un problema, muchos olvidan que han usado el refrigerante incorrecto y piensan que el radiador ha fallado por sí solo. En realidad puede ser que se encuentran con un radiador corroído y lleno de taponamientos internos. Y luego tienen que comprarse un radiador nuevo."

Pero, si se ha elegido el refrigerante correcto, hay menos probabilidad que ocurran problemas. 

"Los problemas relacionados al refrigerante se encuentran dentro del motor," dice Turcotte, "las personas no ven el interior, no ven las vías de refrigeración ni las superficies internas de transferencia de calor. No se enteran del desastre que pueden estar causando."

La evolución del refrigerante ha progresado mucho en estas últimas décadas. Como explicó Turcotte, hace dos décadas, el refrigerante se tenía que cambiar cada cuantos años. Pero desde hace diez años, solo hay que cambiar el refrigerante cada cinco años. 

En muchos vehículos de hoy en día, el refrigerante se ha diseñado para durar diez años o 200,000 millas. Incluso, algunos vehículos tienen refrigerante para el resto de su vida.

Valvoline elabora refrigerantes para reducir el costo de ser propietario, mejorar la vida de los vehículos y proteger partes importantes como las juntas y elastómeros para que todo dure más.

"Diferentes motores tienen diferentes materiales de construcción, diferentes ambientes en los que se manejan, caudales variables, diferentes temperaturas y presiones máximas permitidas, diferentes elastómeros, elementos no metálicos y diferentes juntas- todo eso tiene que ser protegido," dice Turcotte. 

"Cuando elijas un refrigerante, asegúrate de elegir el correcto para cada vehículo. El OEM hace pruebas extensas y especifica qué líquidos, incluyendo los refrigerantes, deben ser usados."


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