DIY

La Verdad Detrás de la Acumulación de Carbono

Dan Carney
Sep 10, 2019

Todos sabemos que la gasolina es lo que provee de poder al motor de nuestros carros. Pero, en el camino a la cámara de combustión, esa gasolina provee el beneficio adicional de servir como un solvente que limpia el colector de admisión y la válvula de admisión.

Al menos, así era como funcionaba en los motores de carburación y con inyección de combustible en los puertos. Pero los motores modernos que consumen combustible por inyección directa de combustible, envían la gasolina directamente a la cámara de combustión en lugar de rociarla en el colector de admisión.

Hay buenas razones para hacerlo de esta manera. La inyección directa de gasolina permite que los diseñadores de motores tengan en cuenta prácticamente cada molécula de gasolina que ingresa al motor. Así pueden extraer la mayor cantidad de energía y producir la menor contaminación posible.

Estos son logros que valen la pena, pero también significan que ninguna de esas moléculas están tocando las válvulas de admisión en su camino hacia la incineración en la cámara de combustión. 

Las válvulas de admisión tienen sellos que mantienen el aceite lubricado donde se encuentran con el árbol de levas o balancines, que a su vez presionan para que las válvulas se abran por su vástago y goteen en el colector de admisión.

Sin embargo, no importa qué tan buenos puedan sean, una pequeña cantidad de aceite pasa y corre hacia los vástagos de las válvulas de admisión. El ingeniero de Valvoline, Michael Warholic, informa que Valvoline inspecciona rutinariamente el interior de los motores con un boroscopio, y lo que han encontrando es desconcertante: "Es probable ver una pequeña cantidad de aceite deslizándose por los lados de la válvula," dijo. Sin gasolina para limpiarlo, ese aceite puede amontonarse en la válvula y crear acumulación de carbono.

Naturalmente, el aceite no se limita solamente a las válvulas de admisión. También corre por las válvulas de escape, pero en pequeñas cantidades. El calor de los gases de escape que salen de la cámara de combustión quema las válvulas de escape, limpiándolas a su vez.

Sin embargo, en el lado frío de la válvula de admisión, el carbono puede acumularse tanto que interfiere con el flujo de aire a través del puerto de admisión o incluso evita que la válvula de admisión se selle correctamente cuando se cierra.

La inyección directa es una tecnología bastante nueva y existen variaciones entre los fabricantes de automóviles en sus diseños de estos motores modernos. Según Warholic, "Algunos vehículos son más propensos a la acumulación de carbono en las válvulas de admisión que otros."

"Estos depósitos pueden formarse rápidamente, dentro de las 20,000 a 25,000 millas, y pueden causar problemas relacionados con el rendimiento del combustible y el desempeño porque la válvula de admisión no puede cerrarse correctamente," dijo.

Además, trozos de esos depósitos pueden romperse y caer en el cilindro donde pueden atascar los anillos del pistón. Esto puede hacer que el motor queme el aceite que se escabulle más allá de estos anillos obstruidos.

Debido a que la mayoría de los automóviles modernos usan muy poco aceite, los conductores no están acostumbrados a revisar regularmente los niveles de aceite de sus motores. Warholic advirtió que un motor con anillos de pistón atascados podría agotar el suministro de aceite antes del próximo cambio de aceite, causando fallas en el motor.

"Queremos que las personas sean conscientes del problema," dijo. "No es algo que deberían tomar a la ligera porque podría conducir a una falla catastrófica."

Estos problemas surgen incluso en motores de kilometraje relativamente bajo cuyas juntas de válvula están en buen estado de funcionamiento. Es simplemente la naturaleza de los motores de inyección directa los que no pueden mantener las válvulas de admisión tan limpias como los de los motores de inyección de puerto más antiguos.

Algunas compañías de gasolina y fabricantes de automóviles, sugieren el uso de gasolina de alta calidad con buenos detergentes para ayudar a prevenir los depósitos de carbono. Aunque la gasolina puede mantener limpios los sistemas de inyección de combustible, no hay mucho que se pueda hacer sobre la acumulación de carbono. El gas nunca toca las válvulas de admisión porque se inyecta en la cámara de combustión detrás de la válvula de admisión.

"Limpiar inyectores, eso es bueno," dijo Warholic sobre la gasolina limpiadora. "Pero no está para nada cerca de la válvula de admisión, por lo que se está abordando un problema, pero no el problema de la válvula de admisión."

Lo que ayudará con estos problemas es el Modern Engine Full Synthetic de Vavoline, que está específicamente formulado con aditivos para reducir la acumulación de carbono mejor que otros aceites. "Hace calor allí, así que ese aceite tiene que ser capaz de resistir la oxidación, la degradación térmica y la degradación, o ese aceite formará depósitos con el tiempo," explicó Warholic.

Eso es exactamente lo que Valvoline Modern Engine hace que otros aceites de alta calidad, incluso los sintéticos, no hacen. Valvoline Modern Engine es un aceite diseñado específicamente para abordar un problema y tomar medidas para resolverlo, mientras que otros siguen con la noción ineficaz de limpieza mediante el uso de combustible especial. Warholic cree que "Modern Engine está diseñado solo para eso."

A medida que los fabricantes de automóviles tengan un mejor control de la tecnología de inyección directa para los próximos modelos, este problema puede disminuir en el futuro. Ford, por ejemplo, ha pasado de la inyección directa solo en sus motores EcoBoost a sistemas duales de puerto e inyección directa.

La compañía dice que el sistema dual provee potencia, eficiencia y facilita la conducción. Sin embargo, también tendrá el beneficio adicional de disparar gasolina a el colector de admisión cuando el motor está funcionando en modo de inyección de puerto, lo que debería resolver el problema de la acumulación de aceite en los vástagos de las válvulas.

Para aquellos con autos que ya tienen acumulación de carbono en las válvulas de admisión, las estaciones de Valvoline Instant Oil Change pueden inspeccionar los autos para ver si ese es el caso. Si es así, pueden realizar un servicio EasyGDI para limpiar esas válvulas y eliminar cualquier acumulación que pueda haberse acumulado con el tiempo.

EasyGDI emplea una mezcla química patentada que el técnico puede pasar por el  motor para limpiar las válvulas. "No es algo que simplemente echas en tu tanque de gasolina", dijo Warholic. Pero es un servicio simple y rápido que evita problemas costosos en el motor. 

Hacer el cambio a Valvoline Modern Engine Full Synthetic puede ayudarte a prevenir problemas recurrentes con la acumulación de carbono en el futuro.


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